厳島の戦いとは?宮島での毛利元就vs陶晴賢の攻防!!

織田信長がまだ有名になる前の1555年。

 

広島の宮島では、毛利元就と陶晴賢(すえはるかた)の間で厳島の戦いと呼ばれる壮絶な戦いが繰り広げられていました。

 

この戦いは聖域とされていた宮島(厳島神社)全体を戦場とした大規模なもので、戦国時代の三大奇襲戦と呼ばれています。

 

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厳島の戦いの概要

三大奇襲戦とはこの厳島の戦いと北条氏康の川越城の戦い、そして織田信長の桶狭間の戦いの事を言います。

 

この三大奇襲戦は全て少数の軍勢が奇襲攻撃で大軍を破ったという構図で、厳島の戦いは毛利元就が圧倒的不利な状況でありながら勝利を収めた戦いとして有名です。

 

主君である大内義隆を滅ぼし、大内家の実権を握った陶晴賢は大軍を率いていました。

 

一説によると毛利軍4000に対して陶軍の兵力は20000。

 

この状況で毛利元就は陶軍との戦いを決意するわけですが、まともに戦っては勝ち目がありません。

 

そこで考えたのが、何とかして陶の大軍を宮島(厳島)におびき出せないかということ。

 

宮島に大軍が上陸しても平坦な場所が少ないので大軍は身動きが取れなくなります。

 

そんな状況に追込んでいっきに殲滅しようというのが毛利元就の作戦でした。

 

毛利元就の作戦

そこで毛利元就は宮島にあった宮尾城を攻撃して占拠し、改修や補強をして陶軍との戦に備えます。

 

宮尾城入口

宮尾城の登城口

 

そして、陶軍を宮島におびき出すための様々な作戦を決行します。

 

  1. 陶軍の忍びに、宮島に攻め込まれたら勝ち目がないという嘘の情報を流す。
  2. 自分の家臣をわざと裏切ったように見せかけ、敵を宮島に誘導させる。
  3. 愛媛県の水軍(海賊)に1日だけでいいので船を貸してほしい(助勢をしてほしい)と頼む。

 

この作戦が的中し、陶晴賢は大軍で宮島に渡ることを決めます。

 

宮島に渡った陶軍は塔の丘(現在の五重塔の辺り)に本陣を置き、宮尾城の攻撃を開始。

 

塔の丘案内板

 

宮尾城は海岸にせり出した小さな砦のような城だったので、たちまち窮地に陥ります。

 

地御前から出陣

その知らせを聞いた毛利元就は夜の闇にまぎれて宮島に上陸します。

 

この時のルートは地御前から包が浦に向かうルート。

 

距離は短いですが天気はあいにくの暴風雨。

 

しかし、元就はこの状況の中で陶軍に気づかれないために、先頭の船にだけ松明を灯して渡海したと言われています。

 

無事に包が浦に上陸した元就は博打尾という尾根に登ります。

 

この博打尾は陶軍が本陣を置いた塔の丘を背後から突ける場所。

 

絶好の場所に布陣した元就は、夜明けと共に突撃を開始し、陶軍を大混乱に陥れています。

 

厳島神社を守る

毛利軍の攻撃に不意を突かれた陶軍は、大軍のため身動きがとれず、まともに戦う事ができません。

 

そんな中、宮尾城の兵も一斉に攻撃を仕掛けてきたので、陶軍は両サイドからの敵の攻撃にさらされることになります。

 

立て直しが不可能とみた陶晴賢は大元浦へ敗走します。

 

この時、陶晴賢の家臣であった弘中多隆兼あ毛利軍の追撃を防ぐために厳島の民家に火を放ちました。

 

コレをみた毛利元就の次男・吉川元春は、

 

『敵を逃しても構ない。しかし、厳島神社の社殿を焼失させてしまったとなれば末代までの恥。』

 

と、攻めて来る敵がいる中、消火活動を優先させています。

 

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毛利元就の厳島神社への信仰心は以前にも紹介しましたが、その信仰心は息子である吉川元春にもしっかりと受継がれていたようです。

 

関連記事⇒毛利元就の厳島神社への信仰と本殿での悲劇!!

 

吉川元春、男気溢れる武将ですよね・・。

 

実はこの吉川元春は広島県出身のミュージシャン・吉川晃司さんのご先祖様になります。

 

東日本大震災の時にはすぐにボランティア活動やチャリティイベントを始めた吉川晃司さん。

 

この男気も先祖から受継がれているものなのかもしれません。

 

今ではのどかな雰囲気が広がる千畳閣や五重塔周辺。

 

五重塔と千畳閣

 

約400年前に大きな戦があったなんて想像もできませね。

 

宮尾城跡

現在の宮島に残る宮尾城跡。

 

小さな砦のような城ですが、急峻な崖の上に建てられていたことが分かります。

 

宮尾城遠景

 

宮島桟橋から少し歩いた所にあり、今では花見のシーズンに多くの人が訪れる桜の名所になっています。

 

ここも塔の丘と同じく、普段は昔戦があったとは思えないような静寂に包まれています。

 

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